НАСА разрабатывает телескоп для охоты за астероидами

НАСА одобрило космический телескоп «Инспектор околоземных объектов» (NEO Surveyor) для перехода к следующему этапу разработки миссии. Инфракрасный космический телескоп разрабатывается для содействия усилиям НАСА для обнаружения большинства потенциально опасных астероидов и комет, которые находятся в пределах 45 миллионов километров от орбиты Земли и вместе известных как околоземные объекты или ОЗО.

NEO Surveyor
NEO Surveyor – это новое предложение миссии, предназначенное для обнаружения и определения характеристик большинства потенциально опасных астероидов, находящихся рядом с Землей.
Источник: НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех.

«NEO Surveyor будет иметь возможность быстро увеличивать скорость, с которой НАСА сможет обнаруживать астероиды и кометы, которые могут представлять опасность для Земли, и он предназначен для обнаружения 90 процентов астероидов размером 140 метров или больше” – сказал Майк Келли, научный сотрудник программы NEO Surveyor в штаб-квартире НАСА.

После достижения цели по обнаружению 90 процентов всех ОЗО размером более 1000 метров в 2010 году Закон о Национальном управлении по аэронавтике и исследованию космического пространства 2005 года (публичный закон 109-155) предписал НАСА обнаружить 90 процентов ОЗО размером более 140 метров. Агентство работает над выполнением этой директивы и в настоящее время обнаружило около 40 процентов околоземных астероидов в этом диапазоне размеров.

«Каждую ночь астрономы по всему миру старательно используют наземные оптические телескопы для обнаружения новых ОЗО, определения их формы и размера и подтверждения, что они не представляют для нас угрозы, – сказала Келли Фаст, руководитель программы НАСА по наблюдению за ОЗО. – Эти телескопы могут искать ОЗО только в ночном небе. NEO Surveyor позволит проводить наблюдения днем ​​и ночью, в частности, нацеливаясь на регионы, где могут быть обнаружены ОЗО, которые могут представлять опасность, и ускорять прогресс в достижении цели Конгресса».

Кинетический удар для противодействия

Обнаружение, определение характеристик и отслеживание потенциально опасных ОЗО как можно раньше имеет решающее значение для своевременного выполнения отклонения или других подготовительных мероприятий по смягчению воздействия. НАСА протестирует одну из технологий отклонения – кинетический ударный элемент – в рамках своей миссии «Двойное перенаправление астероидов» (DART) , которая будет запущена в конце этого года. Хотя известных угроз для Земли в следующем столетии нет, непредсказуемые столкновения со стороны неизвестных ОЗО, таких как событие в Челябинске в России в 2013 г.- по-прежнему представляют опасность для Земли. Используя датчики, работающие в инфракрасном диапазоне, NEO Surveyor поможет ученым-планетологам быстрее обнаруживать ОЗО, в том числе те, которые могут приближаться к Земле в течение дня ближе к направлению Солнца – что в настоящее время невозможно с использованием наземных оптических обсерваторий.

«Выполняя поиск ОЗО ближе к направлению на Солнце, NEO Surveyor поможет астрономам обнаружить опасности столкновения объектов, которые могут приблизиться к Земле с дневного неба, – сказала Эми Майнцер, директор по исследованиям NEO Surveyor в Университете Аризоны. – NEO Surveyor также значительно повысит способность НАСА определять конкретные размеры и характеристики недавно обнаруженных ОЗО с помощью инфракрасного света, дополняя текущие наблюдения, проводимые наземными обсерваториями и радарами».

Разрешение NEO Surveyor перейти к этой следующей вехе миссии приближает телескоп на один шаг к запуску, который в настоящее время запланирован на первую половину 2026 года. Миссия разрабатывается Лабораторией реактивного движения НАСА в Южной Калифорнии и управляется Программой планетарных миссий НАСА. Офис в Центре космических полетов им. Маршалла, программа контролируется Координационным бюро планетарной защиты (PDCO). НАСА учредило PDCO в 2016 году для управления текущими усилиями агентства в области планетарной защиты.

Читайте больше новостей о NASA

Читайте обзоры:

-->