Вебб розкриває таємниці галактики Колесо Візка

Галактика Колесо Візка (Cartwheel), рідкісна кільцева галактика, яка колись була оповита пилом і таємницею, була відкрита за допомогою можливостей зображення космічного телескопа Джеймса Вебба. Галактика, яка утворилася в результаті зіткнення між великою спіральною галактикою та іншою меншою галактикою, не тільки зберегла багато свого спірального характеру, але також зазнала величезних змін у своїй структурі.

галактика Колесо Візка

Високоточні прилади Вебба розрізнили окремі зірки та області зореутворення в Колесі та виявили поведінку чорної діри в її галактичному центрі. Ці нові деталі дають оновлене розуміння галактики, яка перебуває в розпалі повільної трансформації.

Космічний телескоп NASA/ESA/CSA Джеймса Вебба зазирнув у хаос галактики Колесо Теліжки, відкривши нові подробиці про утворення зірок і центральну чорну діру галактики. Потужний інфрачервоний погляд Вебба створив це детальне зображення Колеса та двох менших супутніх галактик на фоні багатьох інших галактик. Це зображення дає новий погляд на те, як змінювалася галактика Колесо Візка протягом мільярдів років.

Далека галактика

Галактика Колесо Візка, розташована на відстані приблизно 500 мільйонів світлових років від нас у сузір’ї Скульптора, є рідкісним видовищем. Її вигляд, схожий на вигляд колеса воза, є результатом інтенсивної події – високошвидкісного зіткнення між великою спіральною галактикою та меншою галактикою, яку не видно на цьому зображенні. Зіткнення галактичних масштабів викликають каскад різних, менших подій між залученими галактиками. Ця галактика не є винятком.

Зіткнення найбільше вплинуло на форму та структуру галактики. Галактика Колесо Візка має два кільця — яскраве внутрішнє кільце та кольорове кільце навколо. Ці два кільця розширюються назовні від центру зіткнення, як брижі у ставку після того, як туди кидають камінь. Через ці відмінні риси астрономи називають цю галактику «кільцевою», структурою, менш поширеною, ніж спіральні галактики, такі як наш Чумацький Шлях.

Яскраве ядро ​​містить величезну кількість гарячого пилу, причому найяскравіші області є домом для гігантських молодих зоряних скупчень. З іншого боку, у зовнішньому кільці, яке розширилося протягом приблизно 440 мільйонів років, переважають утворення зірок і наднові. Коли це кільце розширюється, воно проникає в навколишній газ і запускає утворення зірок.

Інші телескопи, включно з космічним телескопом NASA/ESA Hubble , раніше досліджували Cartwheel. Але вражаюча галактика була оповита таємницею – можливо, буквально, враховуючи кількість пилу, який закриває огляд. Вебб, завдяки своїй здатності виявляти інфрачервоне світло, тепер відкриває нові знання про природу колеса візка.

Інфрачервоний погляд

Камера ближнього інфрачервоного діапазону ( NIRCam ), основний пристрій для зображень Вебба, дивиться в ближньому інфрачервоному діапазоні від 0,6 до 5 мікрон, бачачи вирішальну довжину хвилі світла, яка може виявити навіть більше зірок, ніж спостерігається у видимому світлі. Це пояснюється тим, що молоді зірки, багато з яких формуються в зовнішньому кільці, менш затемнені наявністю пилу під час спостереження в інфрачервоному світлі.

На цьому зображенні дані NIRCam пофарбовані в синій, оранжевий і жовтий кольори. У галактиці видно багато окремих блакитних крапок, які є окремими зірками або осередками зореутворення. NIRCam також показує різницю між плавним розподілом або формою старших популяцій зірок і щільним пилом у ядрі порівняно з грудчастими формами, пов’язаними з молодшими популяціями зірок поза ним.

Детальніший аналіз

Проте для вивчення дрібних подробиць пилу, який населяє галактику, потрібен прилад MIRI, встановлений на Веббі. На цьому складеному зображенні дані MIRI пофарбовані в червоний колір. Він показує області в галактиці Колесо Візка, багаті вуглеводнями та іншими хімічними сполуками, а також силікатним пилом, подібним до більшості пилу на Землі. Ці області утворюють серію спіральних спиць, які, по суті, формують скелет галактики. Ці спиці помітні в попередніх спостереженнях Хаббла , опублікованих у 2018 році, але вони стають набагато помітнішими на цьому зображенні Вебба.

Спостереження Вебба підкреслюють, що Cartwheel перебуває на дуже перехідній стадії. Галактика, яка до зіткнення, імовірно, була звичайною спіральною галактикою, як Чумацький Шлях, продовжить трансформацію. У той час як Вебб дає нам короткий знімок поточного стану Колеса, він також дає уявлення про те, що сталося з цією галактикою в минулому та як вона розвиватиметься в майбутньому.

Дивіться огляди:

-->