Марсоход Curiosity запечатлел сияющие облака на Марсе

Команда ученых изучает марсианские облака, которые прибыли раньше и сформировались выше, чем ожидалось.

Пасмурные дни редки в тонкой сухой атмосфере Марса. Облака обычно находятся на экваторе планеты в самое холодное время года, когда Марс наиболее удален от Солнца по своей овальной орбите. Но один полный марсианский год назад – два земных года – ученые заметили облака, формирующиеся над марсоходом НАСА Curiosity раньше, чем ожидалось.

В этом году они были готовы приступить к документированию этих «ранних» облаков с момента их первого появления в конце января. В результате были получены изображения тонких облаков, заполненных кристаллами льда, которые рассеивали свет заходящего Солнца, некоторые из них переливались цветом. Такие изображения помогают ученым понять, как формируются облака на Марсе и почему недавние облака – это не просто впечатляющие изображения.

Облака на Марсе
Марсоход НАСА Curiosity запечатлел эти облака сразу после захода солнца 19 марта 2021 года, в 3063-й марсианский день миссии марсохода. Изображение состоит из 21 отдельного изображения, сшитого вместе и скорректированного по цвету, чтобы сцена выглядела так, как если бы она была для человеческого глаза.
Источник: НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калифорнийский технологический институт / MSSS.

Высокие облака

Фактически, команда Curiosity уже сделала одно новое открытие: облака с ранним прибытием на самом деле находятся на большей высоте, чем обычно. Большинство марсианских облаков парят в небе не более чем на 60 километров и состоят из водяного льда. Но облака, которые запечатлел Curiosity, находятся на большей высоте, где очень холодно, что указывает на то, что они, вероятно, сделаны из замороженного углекислого газа или сухого льда. Ученые ищут тонкие подсказки, чтобы установить высоту облака, и потребуется больше анализа, чтобы точно сказать, какие из недавних изображений Curiosity показывают облака из водяного льда, а какие – из сухого льда.

Облака дрейфуют над горой Шарп на Марсе
На этом GIF-изображении показаны облака, дрейфующие над горой Шарп на Марсе, с точки зрения марсохода НАСА Curiosity 19 марта 2021 года, в 3063-й марсианский день или соль миссии. Каждый кадр сцены был склеен из шести отдельных изображений.
Источник: НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калифорнийский технологический институт / MSSS.

Сияющие марсианские облака

Мелкие волнистые структуры этих облаков легче увидеть с помощью изображений с черно-белых навигационных камер Curiosity. Но по-настоящему сияют цветные изображения с мачтовой камеры марсохода или Mastcam. Их ледяные кристаллы, наблюдаемые сразу после заката, отражают угасающий свет, заставляя их светиться на фоне темнеющего неба. Эти сумеречные облака, также известные как «серебристые» (на латыни «сияющая ночь») облака, становятся ярче по мере того, как они заполняются кристаллами, а затем темнеют, когда положение Солнца в небе опускается ниже их высоты. Это всего лишь одна полезная подсказка, которую используют ученые, чтобы определить, насколько они высоко.

облака на Марсе

Еще более красивы переливающиеся облака или «перламутровые» облака.

«Если вы видите облако с мерцающим пастельным набором цветов в нем, это потому, что все частицы облака почти одинаковы по размеру, – сказал Марк Леммон, ученый-атмосферник из Института космических наук в Боулдере, штат Колорадо. – Обычно это происходит сразу после того, как облака сформировались и росли с одинаковой скоростью».

Марсоход НАСА Curiosity заметил эти перламутровые облака 5 марта 2021 года.
Марсоход НАСА Curiosity заметил эти переливающиеся или «перламутровые» облака 5 марта 2021 года, в 3048-й марсианский день миссии. Здесь вы видите пять сшитых вместе кадров из гораздо более широкой панорамы, снятой Mast Camera или Mastcam марсохода.
Источник: НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калифорнийский технологический институт / MSSS.

«Эти облака – одни из самых ярких вещей на Красной планете. Если бы вы наблюдали за небом рядом с Curiosity, вы могли бы видеть цвета невооруженным глазом, хотя они были бы тусклыми, – сказал Леммон. – Я всегда восхищаюсь цветами, которые появляются: красный и зеленый, синий и фиолетовый. Это действительно здорово – увидеть что-то на Марсе, сияющее множеством цветов».

Читайте также о том, что ученые предполагают, что на Марсе есть органические соли

Читайте обзоры:

-->