Спитцер изучил “фабрики звезд” в нашей галактике

Самые массивные звезды во Вселенной рождаются внутри космических облаков газа и пыли, где они оставляют после себя ключи к разгадке своей жизни, которые астрономы могут расшифровать.

Туманность W51 является одной из самых активных областей звездообразования в нашей галактике Млечный Путь. Впервые обнаруженная в 1958 году с помощью радиотелескопов, она представляет собой богатый космический гобелен на этом изображении, полученном недавно выведенным из строя космическим телескопом НАСА Спитцер.

Туманность W51

Расположенная примерно в 17 тысячах световых лет от Земли, в направлении созвездия Аквилы в ночном небе, W51 имеет диаметр около 350 световых лет. Она почти невидима для телескопов, улавливающих видимый свет, потому что этот свет блокируется межзвездными пылевыми облаками, лежащими между W51 и Землей. Но более длинные волны света, включая радио- и инфракрасный диапазоны, могут беспрепятственно проходить сквозь пыль. Если смотреть на снимки со Spitzer в инфракрасном свете, W51 представляет собой захватывающее зрелище: его полное инфракрасное излучение эквивалентно 20 миллионам Солнц.

Если бы вы могли видеть это невооруженным глазом, это плотное облако газа и пыли было бы размером с полную Луну. Туманность Ориона – еще одна хорошо известная область звездообразования и излюбленная цель наблюдений астрономов-любителей – занимает на небе примерно такую ​​же площадь. Но W51 на самом деле намного дальше от Земли, чем Туманность Ориона, и, следовательно, намного больше, и она примерно в 75 раз ярче. Скопление Ориона состоит из четырех известных звезд O-типа – самых массивных звезд во Вселенной, в то же время в W51 их более 30.

Подобные «звездные фабрики» могут работать миллионы лет. Пещеристая красная область на правой стороне W51 старше, что очевидно по тому, как она уже была вырезана ветрами поколений массивных звезд (которые по крайней мере в 10 раз больше массы нашего Солнца). Пыль и газ в этом регионе уносятся еще сильнее, когда эти звезды умирают и взрываются как сверхновые. На более молодой левой стороне туманности многие звезды только начинают удалять газ и пыль так же, как звезды в более старой области. Очевидно, что многие из этих молодых звезд находятся в процессе формирования вокруг себя пузырей пустого пространства.

Этот снимок был сделан Спитцером в 2004 году в рамках крупномасштабной наблюдательной кампании с целью нанести на карту крупномасштабную структуру галактики Млечный Путь – серьезная проблема, поскольку Земля находится внутри нее. Этот обзор, получивший название «Экстраординарный инфракрасный обзор среднего плана Галактического наследия» (GLIMPSE), также позволил получить ценные данные о многих чудесах Млечного Пути, включая изображения нескольких звездных фабрик, таких как W51, которые были скрыты пылью для наблюдений в видимом диапазоне.

“По-настоящему впечатляющие изображения, полученные Спитцером в ходе обзора GLIMPSE – в сочетании с данными многих других дополнительных телескопов – дают нам представление о том, как массивные звезды образуются в нашем Млечном Пути, а затем как их мощные ветры и излучение взаимодействуют с остальной окружающей средой, – сказала Брианна Биндер, доцент кафедры физики и астрономии Калифорнийского государственного политехнического университета в Помоне, изучающая жизненные циклы массивных звезд. – Мы не можем наблюдать области звездообразования в других галактиках на таком уровне детализации, который мы можем наблюдать в нашей галактике. Таким образом, такие области, как W51, действительно важны для продвижения нашего понимания звездообразования в Млечном Пути, что мы можем затем экстраполировать на то, как происходит звездообразование в других близлежащих галактиках».

Космический телескоп НАСА Спитцер был запущен 17 лет назад, 25 августа 2003 года. Космический корабль был выведен из эксплуатации 30 января 2020 года. Хотя миссия завершилась, весь объем научных данных, собранных Спитцером за время его существования, доступен для общественности через архив данных Spitzer, размещенный в Инфракрасном научном архиве IPAC в Калифорнийском технологическом институте в Пасадене, Калифорния.

Дивіться огляди:

-->