Ученые обнаружили мощный загадочный объект в нашей галактике

Команда, занимающаяся картографированием радиоволн во Вселенной, обнаружила необычный объект, который высвобождает гигантский выброс энергии три раза в час, и это не похоже ни на что, что астрономы видели раньше. По мнению ученых, это может быть нейтронная звезда или белый карлик — схлопнувшиеся ядра звезд — со сверхмощным магнитным полем.

Вращаясь в космосе, странный объект испускает излучение, который пересекает нашу линию обзора и на одну минуту из каждых двадцати становится одним из самых ярких радиоисточников в небе.

Совсем рядом

Этот необычайно мощный объект, расположенный примерно в 4000 световых годах от Солнца, не похож ни на одну из когда-либо наблюдаемых космических структур, говорится в заявлении исследователей.

Рассматриваемый объект — названный GLEAM-X J162759.5-523504.3 (кратко – GLEAM) — появился из ниоткуда во время недавнего радиоволнового исследования Млечного Пути . По словам исследователей, GLEAM быстро стал ярче в течение примерно 60 секунд, ненадолго став одним из самых ярких объектов на всем небе, а затем внезапно снова исчез во тьме. Примерно через 20 минут объект снова появился — снова стабильно светился до максимальной яркости, а через минуту снова потускнел.

Такие объекты, которые появляются и исчезают перед линзами наших телескопов, называются транзиентами. Обычно транзиенты представляют либо умирающую звезду, либо сверхновую , либо причудливый, быстро вращающийся труп уже мертвой звезды, также известный как нейтронная звезда . Однако ни одно из этих стандартных объяснений полностью не соответствует поведению этого новооткрытого объекта, пишут исследователи.

Вполне возможно, что таинственный GLEAM является свидетельством нового типа звездного объекта, который до сих пор был только теоретизирован — или даже такого, о котором астрономы даже не мечтали.

«Этот объект появлялся и исчезал в течение нескольких часов во время наших наблюдений. Это было совершенно неожиданно, — заявила ведущий автор исследования Наташа Херли-Уокер, радиоастроном из Университета Кертина в Бентли, Австралия. – Это было немного жутковато для астронома, потому что в небе не было ничего подобного».

Млечный Путь с загадочным объектом
На этом изображении показан Млечный Путь, если смотреть с Земли. Значок звездочки показывает положение таинственного повторяющегося переходного процесса. Предоставлено: д-р Наташа Херли-Уокер (ICRAR/Curtin).

Последний свет умирающей звезды

Переходные процессы обычно бывают двух видов. «Медленные переходные процессы» могут появляться в течение нескольких дней, а затем исчезать через несколько месяцев. К ним относятся сверхновые, которые ярко вспыхивают, когда умирающие звезды сбрасывают свою внешнюю атмосферу в результате сильных взрывов, а затем постепенно тускнеют по мере того, как температура звездных остатков падает.

Кроме того, есть «быстрые переходные процессы», которые мигают каждые несколько миллисекунд. К ним относятся такие объекты, как пульсары — нейтронные звезды, которые невероятно быстро вращаются, вспыхивая ярким радиоизлучением, генерируемым магнитным полем мертвой звезды.

Авторы нового исследования искали подобные транзиенты, используя радиотелескоп Murchison Widefield Array (MWA) в австралийской глубинке, когда они обнаружили GLEAM. Включение-выключение мигает слишком быстро, чтобы быть сверхновой, и слишком медленно, чтобы быть пульсаром. Исследователи заявили, что одноминутное осветление GLEAM не поддается объяснению.

Анализ объекта показал, что он невероятно яркий, но меньше нашего Солнца. По словам авторов исследования , радиоизлучение GLEAM также было сильно поляризованным (то есть их световые волны вибрировали только в одной плоскости), что позволяет предположить, что они были созданы чрезвычайно мощным магнитным полем .

Магнетар?

Эти характеристики соответствуют типу теоретического объекта, известного как «магнетар со сверхдлинным периодом», который по сути представляет собой сильно намагниченную нейтронную звезду, вращающуюся невероятно медленно. По словам исследователей, несмотря на то, что существование этого редкого класса объектов было предсказано, он никогда раньше не наблюдался в космосе.

«Никто не ожидал, что обнаружит их напрямую, потому что мы не ожидали, что они будут такими яркими, — сказала Херли-Уокер. – Каким-то образом он преобразует магнитную энергию в радиоволны гораздо эффективнее, чем все, что мы видели раньше».

Исследователи добавили, что могут быть и другие объяснения таинственного GLEAM. Это может быть редкий тип белого карлика (сморщенная оболочка мертвой звезды, которая не была достаточно массивной, чтобы превратиться в нейтронную звезду), которая может очень редко излучать радиоизлучение, всасывая материал из двойной звезды-компаньона . Команда сказала, что такая звезда может пульсировать, как GLEAM, если она вращается с правильной скоростью.

Для решения этой звездной тайны необходимы дальнейшие наблюдения в других диапазонах электромагнитного спектра. Теперь, когда GLEAM был обнаружен, исследователи также копаются в архивных наблюдениях MWA, чтобы узнать, обнаруживались ли когда-либо подобные объекты.

Недавно Хаббл обнаружил черную дыру в карликовой галактике

Дивіться огляди:

-->