“Юнона” зняла крижану поверхню супутника Юпітера Європи

0
1 829 views

На Землю надійшов перший знімок, зроблений космічним кораблем НАСА «Юнона» під час прольоту повз вкритої льодом Європи – супутника Юпітера. Зображення, що показує особливості поверхні в регіоні біля екватора супутника під назвою Annwn Regio, було зроблено під час найближчого зближення космічного корабля на сонячних батареях на відстань 352 км.

"Юнона" зняла крижану поверхню супутника Юпітера Європи

Ближче до Європи

Це лише третій близький проліт в історії на висоті нижче 500 кілометрів і найближчий огляд Європи будь-яким космічним кораблем з 3 січня 2000 року, коли Galileo NASA наблизився на 351 кілометр від поверхні.

Європа — шостий за величиною супутник у Сонячній системі, трохи менший за Місяць. Вчені вважають, що під крижаним панциром завтовшки в кілометри лежить солоний океан, що викликає запитання щодо потенційних умов, здатних підтримувати життя під поверхнею Європи.

Цей фрагмент першого зображення Європи, зробленого під час цього прольоту за допомогою JunoCam наближає смугу поверхні Європи на північ від екватора. Завдяки посиленому контрасту між світлом і тінню, видимими вздовж термінатора (межі нічної сторони), легко побачити нерівну місцевість, зокрема високі блоки, що відкидають тінь, у той час як яскраві та темні хребти та западини вигинаються по поверхні. Довгаста яма біля термінатора може бути пошкодженим ударним кратером.

Плануючи Europa Clipper

Завдяки цим додатковим даним про геологію Європи спостереження Юнони стануть у нагоді майбутнім місіям на супутник Юпітера, включаючи Europa Clipper. Планується, що Europa Clipper, який буде запущений в 2024 році, вивчатиме атмосферу, поверхню та внутрішній простір супутника, головною науковою метою якого є визначення того, чи є під поверхнею Європи місця, де може бути життя.

Якими б захоплюючими не були дані Юнони, у космічного корабля було лише двогодинне вікно, щоб зібрати їх, мчачи повз супутник із відносною швидкістю приблизно 23,6 кілометрів на секунду.

Найвища роздільна здатність

«Процес ще на дуже ранній стадії, але, за всіма ознаками, проліт Юнони повз Європу був великим успіхом, — сказав Скотт Болтон, головний дослідник Юнони з Південно-Західного науково-дослідного інституту в Сан-Антоніо. – Це перше зображення — лише проблиск дивовижної нової науки, отриманої від цілого набору інструментів і датчиків Юнони, які збирали дані, коли ми проходили поверх крижаної кірки супутника».

Під час прольоту місія зібрала зображення супутника з найвищою роздільною здатністю (1 кілометр на піксель) і отримала цінні дані про структуру крижаного панцира Європи, внутрішній склад, склад поверхні та іоносферу, на додаток до даних про взаємодію супутника з магнітосферою Юпітера.

«Наукова команда порівнюватиме повний набір зображень, отриманих Юноною, із зображеннями з попередніх місій, щоб побачити, чи змінилися характеристики поверхні Європи за останні два десятиліття», — сказала Кенді Хансен, одна з дослідників Юнони, яка керує плануванням камери в Інституті планетарних наук у Тусоні, штат Арізона.  – Зображення JunoCam заповнять поточну геологічну карту, замінивши існуюче покриття області з низькою роздільною здатністю».

Подальші дослідження

Види Юнони великим планом і дані з мікрохвильового радіометра (MWR) нададуть нові подробиці про те, як структура льоду Європи змінюється під її корою. Вчені можуть використовувати всю цю інформацію, щоб отримати нові знання про супутник, включаючи дані для пошуку регіонів, де рідка вода може існувати в неглибоких підповерхневих кишенях.

Базуючись на спостереженнях Юнони та попередніх місіях, таких як «Вояджер-2 » і «Галілео», місія NASA Europa Clipper, яка планується прибути до Європи в 2030 році, вивчатиме атмосферу, поверхню та внутрішній простір супутника з метою дослідження придатності для проживання та кращого розуміння його глобальних надр океану, товщини його льодової кірки та пошук можливих шлейфів, які можуть викидати підземну воду в космос.

Близький проліт змінив траєкторію Юнони, зменшивши час, необхідний для обертання навколо Юпітера, з 43 до 38 днів. Цей проліт також відзначає другу зустріч із супутником Галілея під час розширеної місії Юнони. Місія досліджувала Ганімед у червні 2021 року, а в 2023 і 2024 роках планується здійснити близькі обльоти Іо, найбільш вулканічного тіла в Сонячній системі.