Ученые изучили суперснимки лун Юпитера

jupiter_moonsКосмический аппарат New Horizons в ходе облета Юпитера в конце февраля 2007 года заснял его крупные спутники Ио, Европу, Ганимед и Каллисто, которые впервые были рассмотрены Галилео Галилеем 7 января 1610. За прошедшие почти три года новые изображения были хорошо просчитаны, чтобы получить представление о подлинных относительных размерах четырех спутников и их расположения возле  Юпитера.

Ио является самым заметным из-за активного вулканизма, который был изучен New Horizons. С другой стороны, гладкая Европа под ледяной поверхностью вероятно скрывает океан жидкой воды. New Horizons получил данные о составе поверхности Европы и отобразил тонкие детали поверхности, чтобы провести анализ этих данных для получения новой информации об океане и ледяной оболочке.

New Horizons «просканировал» Ганимед на расстоянии 2,2 миллиона километров. Ганимед, самый крупный спутник в Солнечной системе, имеет грязную ледяную поверхность, изрезанную разломами и усеянную кратерами от ударом метеоритов. Инфракрасные наблюдения аппарата могут дать представление о составе поверхности спутника и ее содержимом.

Ученые с помощью инфракрасных датчиков New Horizons также собрали информацию о древней, испещренной кратерами поверхности Каллисто. Это поможет настроить спектральные методы анализа, чтобы изучить поверхности Плутона и его спутника Харона во время пролета мимо них в 2015 году.

Всего же считается, что спутниковая система Юпитера состоит из 63 лун, включая указанные 4 большие луны. Все крупные спутники Юпитера вращаются синхронно и всегда обращены к Юпитеру одной и той же стороной вследствие влияния мощных приливных сил планеты-гиганта. Остальные спутники намного меньше и представляют собой скалистые тела неправильной формы. Среди них есть обращающиеся в обратную сторону.

-->