Токсичные водоросли могут привести к гибели человечества

algaeУченые из американского университета Клемсона выявили, что возможно основную роль в массовых вымираниях живых организмов, которые происходили несколько раз в истории Земли, играли не удары метеоритов и извержения вулканов, а спровоцированный ими бурный рост токсичных водорослей. Подобные процессы могут произойти и при глобальном потеплении, что угрожает цивилизации.

Исчезновение динозавров около 65 миллионов лет назад и другие массовые вымирания, ученые в первую очередь связывали с падениями крупных небесных тел. В частности, в слоях, относящихся к этому периоду, была найдена иридиевая аномалия — повышенное содержание металла иридия, которого в метеоритах содержится значительно больше, чем в земных породах.

Однако Джеймс Кастл и Джон Роджерс полагают, что вымирания могли вызвать микроскопические токсичные водоросли, сообщает РИА Новости. Такие водоросли обитают практически во всех водоемах. Обычно они малочисленны, чтобы их присутствие как-то повлияло на другие организмы, однако повышение температуры воды или попадание в воду пыли может провоцировать бурное размножение водорослей, что приводит к гибели рыбы, моллюсков и даже людей.

Нечто подобное, по мнению ученых, происходило и во время пяти самых больших массовых вымираний. Они отмечают, что эти события совпадают по времени с резким увеличением в отложениях количества окаменевших водорослевых матов, так называемых строматолитов.

Богатые азотом осадки попадают в океан в результате крупных катастроф, таких как падения метеорита или извержения вулканов, и там становятся пищей для водорослей. Происходит взрывной рост их численности, и резко растет количество выделяемых ими самых разных токсинов — от раздражающих кожу до нервных ядов.

Растения усваивают токсины из грунтовых вод, откуда они попадают в организм травоядных животных. Кроме того, бурное размножение водорослей, а затем их гниение «высасывает» из водоемов кислород, что также приводит к гибели морской фауны.

Ученые отмечают, что и глобальное потепление и рост температуры воды в океанах, который наблюдается сейчас, также могут привести к взрывному размножению водорослей и к новому «всемирному отравлению», и впоследствии к гибели цивилизации.