Летучая мышь по ошибке отправилась в космос

После недавнего запуска шаттла Discovery (STS-119), о чем мы писали,  специалисты, как обычно, просматривали многочисленные видеозаписи, чтобы определить — не повреждён ли челнок обломками теплоизолирующей пены с гигантского внешнего бака. Но  удивились  все при виде совсем уж постороннего объекта.
9995
Напомним, основная цель полёта Discovery — присоединение к МКС большой фермы с солнечными батареями, что должно означать завершение сборки международной станции на 99%. В настоящий момент челнок уже причалил к орбитальному форпосту и оба экипажа (станции и шаттла) приступили к совместной работе.

Тем временем любопытные новости, связанные с миссией, пришли не из космоса, а с Земли. Оказалось, что во время обратного отсчёта к баку Discovery прицепилась летучая мышь. И, как показали фото— и видеосъёмка, она осталась с кораблём и после старта.

Эксперты-биологи, просмотрев записи, сказали, что у несчастного животного было сломано левое крыло и, вероятно, были какие-то проблемы с правым плечом. Потому оно продолжило цепляться за пену, вместо того чтобы улететь, время от времени чуть меняя позу. Вероятнее всего, мышь погибла при подъёме челнока на орбиту.

Присутствие летучей мыши на стартовом комплексе само по себе неудивительно — космический центр Кеннеди (Kennedy Space Center) делит территорию с национальным заповедником «Остров Меррит» (Merritt Island National Wildlife Refuge), дающим приют множеству видов.

Разумеется, космический центр принимает меры, чтобы птицы или те же летучие мыши не помешали запуску. Перед стартом включаются отпугивающие животных сирены, а ещё специалисты просматривают небо при помощи радиолокаторов.

Интересно, что инспекционная группа, осматривавшая бак незадолго до старта STS-119, видела мышь, но понадеялась, что она улетит до запуска челнока, пишет membrana.ru.