Найдены самые древние следы на Земле

Самые древние следы животного почти случайно обнаружила группа учёных из университета Огайо (Ohio State University — OSU) на дне древнего мелководного моря, которое когда-то существовало на территории американского штата Невада, пишет membrana.ru.

Следы животного, которое, вероятно, передвигалось на ногах, отпечатались в камне, возраст которого оценивается в 570 миллионов лет.

По существующим теориям, все ныне живущие наземные животные произошли от древних морских существ, заполучив в ходе эволюции лёгкие и ноги. Если новое открытие найдёт подтверждение, то дату появления ходьбы можно будет смело отодвинуть на 30 миллионов лет назад.

Некое водное существо оставило отпечатки ног в виде двух параллельных дорожек точек диаметром около двух миллиметров. Произошло это в эпоху эдиакария (Ediacaran), геохронологического периода, предшествующего кембрию. Тогда эволюционировали первые основные группы животных. Ранее считалось, что в те времена существовали только микробы и первые многоклеточные организмы.

«Учёные горячо дискутировали о возможности существования до кембрия мягких кораллов, некоторых членистоногих и плоских червей, но о шагающих животных речи не шло», — говорит профессор Лорен Бабкок (Loren Babcock), глава экспедиции, проведённой в 2000 году.

Об этом открытии на ежегодном заседании Американского геологического общества (Geological Society of America) сообщила аспирантка из группы Бабкока Су Йын Ан (Soo-Yeun Ahn).

Пока не ясно, чьи же это следы, но Лорен склоняется к мысли, что перед ним отпечатки «лап» членистоногого (либо многоножки, либо червя).

Если коснуться череды предыдущих открытий в данной области, стоит заменить – в 2002 году в Канаде были обнаружены окаменелые следы, датируемые 520 миллионами лет, а Южный Китай может похвастаться 540-миллионолетним экземпляром.