Древние фрески расписывались 15 тысяч лет

История искусств знает множество случаев творческого долгостроя. Известнейший пример – Собор Святого Семейства в Барселоне, заложенный Гауди в 1882 году и всё ещё не законченный. Но даже он меркнет в сравнении с тщательностью художников каменного века: по последним данным археологов, некоторые наскальные рисунки дорисовывались на протяжении тысяч лет, пишет membrana.ru.

Напомним, что на территории Европы были обнаружены сотни пещер, в которых сохранились образцы живописи древних охотников. Считается, что первые из них могли быть созданы около 40 тысяч лет назад, когда на континент проникли первые люди.

Однако точная датировка – чрезвычайно сложная задача, и учёным до сих пор не удавалось прийти к однозначным выводам.

Дело в том, что традиционная техника предусматривает исследование возраста частиц (в основном древесного угля), входивших или попавших каким-либо образом в состав краски. Это позволяет установить приблизительный возраст пигментов, но не фресок как таковых.

К тому же радиоуглеродный анализ возможен лишь в отношении компонентов органического происхождения, а основа многих росписей, к примеру, просто «выдолблена» на каменных стенах пещер.

Ещё один недостаток радиоуглеродного метода – необходимость разрушить часть работы, взяв образец для анализа. Новый способ позволяет этого избежать. На снимке: участники исследования берут образец породы по периметру рисунка, не разрушая его при этом (фото с сайтов planetearth.nerc.ac.uk, telegraph.co.uk).

Ещё один недостаток радиоуглеродного метода – необходимость разрушить часть работы, взяв образец для анализа. Новый способ позволяет этого избежать. На снимке: участники исследования берут образец породы по периметру рисунка, не разрушая его при этом (фото с сайтов planetearth.nerc.ac.uk, telegraph.co.uk).

Доктору Алистеру Пайку (Alistair Pike) из университета Бристоля (Bristol University) и его коллегам удача улыбнулась: они обошли вышеназванные трудности, внимательно изучив не сами рисунки, а окружающую их горную породу.

Отчёт об этой работе опубликован в пресс-релизе британского Национального совета по исследованию окружающей среды (NERC)

Способ датировки, применённый учёными, не нов, но в данной области используется впервые. Технология называется уран-ториевым радиометрическим методом (uranium series dating) и предусматривает сопоставление количества изотопов урана и тория, в который тот превращается в результате распада.

Доктор Пайк, до этого активно использовавший уран-ториевый метод в других проектах, обратил внимание, что фрески как бы обрамлены выступами известкового шпата, который как раз поддаётся радиометрическому анализу.

В ходе дальнейшего исследования выяснилось, что некоторые росписи были закончены «всего лишь» около 10 тысяч лет назад. Сопоставив эти данные с предыдущими датировками, учёные пришли к выводу, что в части пещер «художественные работы» продолжались как минимум в течение 15 тысяч лет.