В районе Большого рифа обнаружены сотни новых видов

Невероятное количество неизвестных ранее морских видов было обнаружено океанологами в районе Большого Барьерного рифа. В их числе – креветки, черви, ракообразные, а также потрясающие по красоте кораллы и моллюски, пишет membrana.ru.

Экспедиция в тропические воды была организована Австралийским институтом наук о море (Australian Institute of Marine Science) в рамках глобального проекта по переписи морских видов Census of Marine Life (COML), об успехах которого мы неоднократно рассказывали (1, 2, 3, 4, 5, 6).

Впервые описанные глубинные создания – большая радость для учёных, даже несмотря на то что выдающихся гигантов среди них нет.

Зато исследователи обнаружили около 150 видов мягких кораллов, что увеличило их число почти вдвое. Также были найдены неизвестные ранее ракообразные отряда Tanaidacea, у которых клешни длиннее, чем тела, и около сотни равноногих (Isopoda).

«Вполне вероятно, что ещё сотни тысяч морских животных остаются неизвестными науке», — считает ведущий исследователь проекта по переписи Рон О’Дор (Ron O’Dor).

По его мнению, некоторые из новых видов вполне могут оказаться весьма ценными для человечества – например, содержать в себе уникальные молекулярные комплексы, с помощью которых учёные подберут ключик к какой-нибудь неизлечимой ранее болезни.