“Психея” отримала перші зображення далекого космосу

0
1 647 views

Космічний апарат НАСА “Психея” здійснив одну успішну операцію за іншою, увімкнувши наукові прилади, передавши дані додому та встановивши рекорд далекого космосу за допомогою своїх електричних двигунів.

Останнє досягнення: 4 грудня місія увімкнула камери-близнюки “Психеї” і отримала перші знімки – важлива віха під назвою “перше світло”.

Перше світло

Вже за 26 мільйонів кілометрів від Землі космічний апарат прибуде до місця призначення – астероїда Психеї в головному поясі астероїдів між Марсом і Юпітером – у 2029 році. Команда хотіла протестувати всі наукові інструменти на початку довгої подорожі, щоб переконатися, що вони працюють за призначенням, і щоб мати достатньо часу для їхнього калібрування та налаштування за потреби.

Тепловізор, який складається з пари однакових камер, зробив загалом 68 знімків, усі в межах зоряного поля в сузір’ї Риб. Команда використовує ці дані для перевірки правильності керування, аналізу телеметрії і калібрування зображень.

Зображення “першого світла” Психеї складають цю мозаїку, що показує зоряне поле в сузір’ї Риб.

“Ці початкові зображення – лише привідкривають завісу, – сказав Джим Белл з Університету штату Арізона, керівник проекту Psyche. – Для команди, яка розробила і експлуатує цей складний інструмент, перше світло – це хвилювання. Ми почнемо випробовувати камери з таких зображень зірок, як ці, потім у 2026 році зробимо тестові знімки Марса під час прольоту космічного апарату”.

За його словами, у 2029 році місія отримає найзахопливіші знімки – астероїда Психеї, який є метою польоту.

Візуалізатор робить знімки через кілька кольорових фільтрів, кожен з яких був протестований під час цих початкових спостережень. Завдяки фільтрам команда використовуватиме фотографії у довжинах хвиль світла, видимих і невидимих для людського ока, щоб допомогти визначити склад багатого на метали астероїда Психея. Команда візуалізаторів також використовуватиме дані для створення 3D-карт астероїда, щоб краще зрозуміти його геологію, що дасть підказки про історію Психеї.

Зображення "першого світла" Психеї складають цю мозаїку, на якій зображено зоряне поле в сузір'ї Риб. Версія мозаїки з анотаціями та назвами зображених зірок наведена внизу.Зображення "першого світла" Психеї
Зображення “першого світла” Психеї складають цю мозаїку, на якій зображено зоряне поле в сузір’ї Риб. Версія мозаїки з анотаціями та назвами зображених зірок наведена внизу.
NASA/JPL-Caltech/ASU

Сонячний сюрприз

На початку місії, наприкінці жовтня, команда увімкнула магнітометр, який надасть важливі дані, що допоможуть визначити, як сформувався астероїд. Докази того, що астероїд колись мав магнітне поле, будуть вагомим свідченням того, що це тіло є частковим ядром планетезималя, будівельного блоку ранньої планети. Ця інформація може допомогти нам краще зрозуміти, як сформувалася наша планета.

Невдовзі після увімкнення магнітометр зробив вченим несподіваний подарунок: він виявив сонячне виверження, звичайне явище, яке називається корональним викидом маси, коли Сонце викидає велику кількість намагніченої плазми. Відтоді команда спостерігала кілька таких подій і продовжить стежити за космічною погодою, поки космічний апарат летить до астероїда.

Хороші новини подвійні. Дані, зібрані до цього часу, підтверджують, що магнітометр може точно виявляти дуже малі магнітні поля. Вони також підтверджують, що космічний апарат є магнітно “тихим”. Електричні струми, що живлять зонд такого розміру і складності, мають потенціал генерувати магнітні поля, які можуть заважати науковим дослідженням. Оскільки Земля має власне потужне магнітне поле, вчені отримали набагато кращі результати вимірювання магнітного поля космічного апарату, коли він перебував у космосі.

У зоні

8 листопада, під час роботи з науковими приладами, команда запустила два з чотирьох електричних рушіїв, встановивши рекорд: перше в історії використання рушіїв на ефекті Холла у відкритому космосі. До цього часу вони використовувалися лише на космічних апаратах, що виходили на орбіту Місяця. Виштовхуючи заряджені атоми або іони газу ксенону, ультраефективні двигуни будуть рухати космічний апарат до астероїда (3,6 мільярда кілометрів) і допомагати йому маневрувати на орбіті.

Менш ніж через тиждень, 14 листопада, демонстрація технології, вбудованої в космічний апарат, експеримент під назвою Deep Space Optical Communications (DSOC), встановив власний рекорд. DSOC вперше побачив світло, надсилаючи та отримуючи оптичні дані з далеких просторів за межами Місяця. Прилад випромінював лазер ближнього інфрачервоного діапазону, закодований тестовими даними, з відстані майже 10 мільйонів миль (16 мільйонів кілометрів) – це найдальша в історії демонстрація оптичного зв’язку.

Команда Психеї також успішно увімкнула компонент виявлення гамма-випромінювання свого третього наукового приладу – гамма- і нейтронного спектрометра. На наступному тижні, 11 грудня, будуть увімкнені датчики для виявлення нейтронів. Разом ці можливості допоможуть команді визначити хімічні елементи, з яких складається поверхневий матеріал астероїда.