Odyssey знімає приголомшливі види горизонту на Марсі

0
1 482 views
Odyssey знімає приголомшливі види горизонту на Марсі
Цей незвичайний вид на горизонт Марса був знятий орбітальним апаратом NASA Odyssey за допомогою камери THEMIS. NASA/JPL-Caltech/ASU

Орбітальний апарат Odyssey зафіксував хмари та пил у небі Червоної планети, а також Фобос – один із двох крихітних супутників Марсу.

Астронавти часто реагують із благоговінням, коли бачать кривизну Землі під Міжнародною космічною станцією. Тепер вчені з вивчення Марса відчувають смак того, що це таке, завдяки орбітальному апарату Odyssey, який минулого місяця завершив 22-й рік перебування на Червоній планеті.

Панорама марсіанського горизонту

Космічний корабель зробив серію панорамних зображень, які демонструють вигнутий марсіанський ландшафт під прозорими шарами хмар і пилу. Зшиті один до одного, 10 зображень пропонують не лише свіжий і приголомшливий вид на Марс. Також вони допомагають ученим отримати нові знання про атмосферу Марса.

Космічний корабель зробив знімки в травні з висоти приблизно 400 кілометрів – тієї самої висоти, на якій космічна станція літає над Землею.

«Якби астронавти були на орбіті Марса, вони б мали таку перспективу, — сказав Джонатон Хілл з Університету штату Арізона, керівник камери Odyssey під назвою Thermal Emission Imaging System або THEMIS. – Жоден марсіанський космічний корабель ніколи раніше не отримав такого краєвиду».

Як це було зроблено

Причина, чому ця точка зору така рідкісна, полягає в складнощах, пов’язаних із її створенням. Інженери Лабораторії реактивного руху NASA в Південній Каліфорнії, яка керує місією, і Lockheed Martin Space, яка побудувала Odyssey і спільно керує повсякденними операціями, витратили три місяці на планування спостережень THEMIS. Чутливість інфрачервоної камери до тепла дає змогу картографувати лід, каміння, пісок і пил разом зі змінами температури на поверхні планети.

Вона також може вимірювати кількість водяного льоду або пилу в атмосфері, але лише у вузькому стовпчику безпосередньо під космічним кораблем. Це тому, що THEMIS закріплено так на орбітальному апараті, що вона дивиться прямо вниз.

Місія хотіла отримати ширший огляд атмосфери. Бачити, де знаходяться ці шари водяно-льодових хмар і пилу по відношенню один до одного – один шар чи декілька, накладених один на одного – допомагає вченим покращити моделі атмосфери Марса.

«Я думаю про це як про перегляд поперечного перерізу, зрізу атмосфери, — зазначив Джеффрі Плаут, науковий співробітник проекту Odyssey з JPL. – Є багато деталей, які ви не можете побачити зверху, саме так THEMIS зазвичай проводить ці вимірювання.

Оскільки THEMIS не може обертатися, регулювання кута камери вимагає регулювання положення всього космічного корабля. У цьому випадку команді потрібно було повернути орбітальний апарат майже на 90 градусів, переконавшись, що Сонце все одно світить на сонячні панелі космічного корабля, але не на чутливе обладнання, яке може перегрітися.

Найпростіша орієнтація виявилася такою, де антена орбітального апарату спрямована від Землі. Це означало, що команда не мала зв’язку з Odyssey протягом кількох годин, доки операція не завершиться.

Місія Odyssey сподівається зробити подібні знімки в майбутньому, зафіксувавши марсіанську атмосферу протягом кількох сезонів.

Одіссей переглядає Фобос

Погляд на Фобос

Щоб максимально використати свої зусилля, місія також зняла зображення маленького супутника Марса Фобоса. Це вже сьомий раз за 22 роки, коли орбітальний апарат спрямовує THEMIS на супутник, щоб виміряти коливання температури на його поверхні.

«Ми отримали інший ракурс та умови освітлення Фобоса, ніж ми звикли, — сказав Хілл. – Це робить його унікальною частиною нашого набору даних Фобоса».

Нові зображення дають змогу зрозуміти склад і фізичні властивості супутника Марса. Подальше дослідження може допомогти вирішити дискусію про те, чи Фобос, діаметр якого становить близько 25 кілометрів, є захопленим астероїдом чи стародавнім шматком Марса, який відлетів від поверхні внаслідок удару.

NASA разом з JAXA (Японське агентство аерокосмічних досліджень) бере участь у місії повернення зразків на Фобос і його супутник Деймос під назвою Mars Moon eXplorer.