Хаббл побачив валуни, що вилітають з астероїда Діморфос

0
2 759 views
Хаббл побачив валуни, що вилітають з астероїда Діморфос
Яскраво-білий об’єкт внизу ліворуч – це астероїд Діморфос. Він має синій пиловий хвіст, що тягнеться по діагоналі вгорі праворуч. Астероїд оточує скупчення блакитних крапок. Це валуни, які були збиті з астероїда, коли 26 вересня 2022 року NASA навмисно вдарило в астероїд. Хаббл сфотографував повільно рухаються валуни в грудні 2022 року. Авторство: NASA, ESA, Д. Джевітт (UCLA)

Астрономи, використовуючи надзвичайну чутливість космічного телескопа Хаббла, виявили рій валунів, які, ймовірно, були струшені з астероїда Діморфос, коли НАСА навмисно вдарило півтонним ударним кораблем DART у Діморфос на швидкості приблизно 22 500 кілометрів на годину.

DART навмисно вплинув на Діморфос 26 вересня 2022 року, трохи змінивши траєкторію його орбіти навколо більшого астероїда Дідімос.

За даними фотометрії Хаббла, 37 викинутих валунів мають розміри від 1 до 6,7 метрів. Вони віддаляються від астероїда зі швидкістю близько одного кілометра на годину. Загальна маса в цих виявлених валунах становить приблизно 0,1% від маси Діморфоса. Кам’яні брили є одними з найслабкіших об’єктів Сонячної системи, які коли-небудь були сфотографовані.

Це відкриває новий вимір для вивчення наслідків експерименту DART з використанням майбутньої місії Гера (Hera) Європейського космічного агентства, яка має бути запущена в 2024 році. Космічний корабель виконає детальне дослідження цільового астероїда Діморфос після зіткнення. “Гера” перетворить масштабний експеримент на добре зрозумілу та повторювану техніку планетарного захисту, яку одного дня можна буде використовувати реально.

Брили Діморфоса

Ці брили, швидше за все, не є осколками мініатюрного астероїда, спричиненого ударом. Вони вже були розкидані по поверхні астероїда, як видно на останньому знімку крупним планом, зробленому космічним кораблем DART лише за дві секунди до зіткнення, коли він був лише на 11 кілометрах над поверхнею.

Наукова група, яка спостерігала за цими брилами за допомогою телескопа Хаббл, підрахувала, що внаслідок зіткнення з поверхні астероїда було струшено два відсотки брил. У той час як спостереження за валунами Хаббла також дають оцінку розміру ударного кратера DART, Гера зрештою визначить фактичний розмір кратера.

Hubble sees boulders escaping from asteroid Dimorphos (annotatedCredit: NASA, ESA, D. Jewitt (UCLA)

Природа Діморфоса

Давним-давно Діморфос міг утворитися з матеріалу, який викинув у космос більший астероїд Дідімос. Серед інших сценаріїв батьківське тіло могло розкрутитися занадто швидко або втратити матеріал після різкого зіткнення з іншим об’єктом. Викинутий матеріал утворив кільце, яке гравітаційно злилося, утворивши Діморфос.

Це перетворило б його на літаючу купу кам’янистих уламків, які нещільно скріплюються відносно слабкою силою тяжіння. Тому астероїд може бути не суцільним, а мати структуру, більше схожу на гроно винограду.

Неясно, як валуни були підняті з поверхні астероїда. Вони могли бути частиною викиду, який був сфотографований Хабблом та іншими обсерваторіями. Або сейсмічна хвиля від удару могла протріскати астероїд — як удар молотком по дзвону — розхитуючи уламки поверхні.

Команди DART і LICIACube (Light Italian CubeSat for Imaging of Asteroids) також вивчали валуни, виявлені на зображеннях, зроблених камерою LICIACube LUKE (LICIACube Unit Key Explorer) за кілька хвилин відразу після кінетичного удару DART.