Птерозавры предпочитали ходить по земле

Марк Уиттон (Mark Witton) и Дарен Нейш (Darren Naish) из университета Портсмута (University of Portsmouth) выдвинули предположение, что гигантские летающие рептилии ходили по земле гораздо больше, чем считалось ранее.

Новое исследование анатомии, отпечатков ног и распространения ископаемых аждархидов (Azhdarchidae — семейство подотряда птеродактилей) показало, что эти "драконы" (а именно от этого узбекского слова произошло название семейства) всё же отличались по поведению от птиц.

Жили аждархиды примерно между 230 и 65 миллионами лет назад. Ранее выдвигались самые разные теории об их образе жизни, но закрепилась лишь одна. Считалось, что они ловили свою добычу, пролетая над поверхностью воды (озёр, морей и океанов), как современные пеликаны и чайки, к примеру.

Однако в статье, опубликованной в открытом доступе в журнале PLoS ONE, палеонтологи утверждают, что крылья эти рептилии использовали только для передвижения "из пункта A в пункт Б".

"Большую часть жизни они всё же проводили на земле, где кормились и спаривались", — говорит Уиттон.

Изучив ископаемые останки группы гигантских беззубых динозавров, учёные выяснили, что больше половины из них были найдены на суше (и территориях, которые ранее ею являлись).

Кроме того, аждархиды обладали достаточно длинными задними конечностями с короткими ступнями и не слишком гибкой шеей, что также свидетельствует не в пользу воздушной охоты и плавания по воде.

Один из самых крупных "драконов" весил порядка 250 килограммов, размах крыльев составлял 10 метров, а ростом он был сопоставим с жирафом. Куда уж такому гиганту с короткими лапами плавать — он, вероятно, утонет, только ступив в воду.

Трёхметровая голова со слабыми челюстями и малоподвижная шея позволяют предположить также, что все движения, на которые были способны аждархиды, ограничивались "киванием". Так что куда более подходящим сравнением может стать аист, резюмируют палеонтологи.

membrana.ru