Юнона зняла деталі крижаної поверхні супутника Юпітера

0
908 views
Особливості поверхні крижаного супутника Юпітера Європи
Особливості поверхні крижаного супутника Юпітера Європи видно на зображенні, отриманому зоряним контрольним блоком (SRU) Юнони під час прольоту космічного корабля 29 вересня 2022 року. Авторство: NASA/JPL-Caltech/SwRI

Фотографія з найвищою роздільною здатністю, яку коли-небудь зробила місія NASA «Юнона» певної частини супутника Юпітера Європа, показує детальний вид дивовижної області сильно розколотої крижаної кори.

Особливості поверхні крижаного супутника Юпітера Європи
Особливості поверхні крижаного супутника Юпітера Європи видно на зображенні, отриманому зоряним контрольним блоком (SRU) Юнони під час прольоту космічного корабля 29 вересня 2022 року.
Авторство: NASA/JPL-Caltech/SwRI

Зображення охоплює приблизно 150 на 200 кілометрів поверхні Європи, показуючи область, посічену мережею тонких канавок і подвійних хребтів (пари довгих паралельних ліній, що вказують на піднесені елементи льоду). У верхньому правому куті зображення, а також праворуч і нижче по центру є темні плями, які, можливо, пов’язані з тим, що щось знизу виривається на поверхню. Праворуч від центру розташована поверхня, яка нагадує музичну чверть, розміром 67 кілометрів з півночі на південь і 37 кілометрів зі сходу на захід. Білі крапки на зображенні є ознаками проникнення високоенергетичних частинок із середовища із жорсткою радіацією навколо супутника.

Зоряний контрольний апарат (SRU) Юнони – зоряна камера, яка використовується для орієнтації космічного корабля – отримав чорно-біле зображення під час прольоту космічного корабля повз Європу 29 вересня 2022 року на відстані приблизно 412 кілометрів. З роздільною здатністю, яка коливається від 256 до 340 метрів на піксель, зображення було зроблено, коли Юнона мчала повз зі швидкістю приблизно 24 кілометри на секунду над нічною поверхнею, тьмяно освітлений «світлом Юпітера» – сонячним світлом, що відбивається від вершин хмар Юпітера.

Розроблений для роботи в умовах слабкого освітлення, SRU також зарекомендував себе як цінний науковий інструмент, виявивши неглибокі блискавки в атмосфері Юпітера, зробивши зображення загадкової системи кілець Юпітера , а тепер дозволивши побачити деякі з найзахопливіших геологічних утворень Європи.

«Це зображення розкриває неймовірний рівень деталізації в регіоні, який раніше не знімався з такою роздільною здатністю та в таких яскравих умовах освітлення, — сказала Хайді Беккер, провідна співробітниця SRU. – Використання командою камери стеження за зірками для науки є чудовим прикладом новаторських можливостей Юнони. Ці особливості дуже інтригують. Розуміння того, як вони утворилися – і як вони пов’язані з історією Європи – інформує нас про внутрішні та зовнішні процеси, що формують крижану кірку».

Найближчими тижнями аналізом даних займатимуться не лише вчені Juno SRU. Під час 45-го обертання «Юнони» навколо Юпітера всі наукові прилади космічного корабля збирали дані як під час прольоту повз Європу, так і коли «Юнона» пролетіла над полюсами Юпітера через 7 з половиною годин.

«Юнона почала повністю зосереджена на Юпітері. Команда дуже рада, що під час нашої розширеної місії ми розширили наше дослідження, включивши в нього три з чотирьох супутників Галілея та кільця Юпітера, — сказав головний дослідник Juno Скотт Болтон з Південно-Західного науково-дослідного інституту в Сан-Антоніо. – Завдяки цьому прольоту повз Європу Юнона тепер побачила крупним планом два найцікавіших супутника Юпітера, і їхні крижані кірки дуже відрізняються одна від одної. У 2023 році Іо, найбільш вулканічне тіло Сонячної системи, приєднається до клубу».

Юнона пропливла повз супутник Юпітера Ганімед – найбільший супутник Сонячної системи – у червні 2021 року.

Європа є шостим за величиною супутником Сонячної системи з приблизно 90% екваторіального діаметра Місяця. Вчені впевнені, що солоний океан лежить під крижаним панциром завтовшки кілометри, що викликає питання про потенційну придатність океану для життя. На початку 2030-х років прибуде космічний корабель NASA Europa Clipper , який спробує відповісти на ці питання про придатність Європи для проживання. Дані прольоту Юнони дають попередній огляд того, що розкриє ця місія.