Вебб відкриває таємниці Нептуна та його кілець

0
198 views
Вебб зафіксував найчіткіше зображення кілець Нептуна

Космічний телескоп Джеймса Вебба демонструє свої можливості, створивши перше зображення Нептуна. Вебб не тільки зафіксував найчіткіший вид кілець цієї дивної планети за понад 30 років, але його камери також показали крижаного гіганта в абсолютно новому світлі.

Вебб зафіксував найчіткіше зображення кілець Нептуна

Найбільш вражаючим на новому зображенні Вебба є чітке зображення динамічних кілець планети — деякі з яких взагалі не було видно, не кажучи вже про таку чіткість, після прольоту «Вояджера-2» у 1989 році. Окрім кількох яскравих вузьких кілець, на зображеннях Вебба чітко видно слабші смуги пилу Нептуна. Надзвичайно стабільна і точна якість зображення Вебба також дозволяє виявити ці дуже слабкі кільця так близько до Нептуна.

Таємниця Нептуна

Нептун захоплював і спантеличив дослідників з моменту свого відкриття в 1846 році. Розташований у 30 разів далі від Сонця, ніж Земля, Нептун обертається в одній із найтемніших областей нашої Сонячної системи. На такій граничній відстані Сонце настільки маленьке й слабке, що полудень на Нептуні схожий на тьмяні сутінки на Землі.

Цю планету характеризують як крижаного гіганта через хімічний склад її надр. У порівнянні з газовими гігантами Юпітером і Сатурном Нептун набагато багатший елементами, важчими за водень і гелій. Це легко видно на характерному блакитному відтінку Нептуна на зображеннях космічного телескопа Хаббла NASA/ESA у видимій частині хвилі, викликаному невеликою кількістю газоподібного метану.

Камера ближнього інфрачервоного діапазону Вебба (NIRCam) знімає об’єкти в ближньому інфрачервоному діапазоні від 0,6 до 5 мікрон, тому Нептун не здається Веббу синім. Насправді метан настільки сильно поглинає, що планета досить темна на довжинах хвиль Вебба, за винятком місць, де присутні високогірні хмари. Такі метаново-крижані хмари помітні у вигляді яскравих смуг і плям, які відбивають сонячне світло перед тим, як воно поглинається метаном. Зображення з інших обсерваторій зафіксували ці хмарні особливості, які швидко розвивалися протягом багатьох років.

Тонка лінія яскравості, що оточує екватор планети, може бути візуальним підписом глобальної атмосферної циркуляції, яка живить вітри та шторми Нептуна. Атмосфера опускається і нагрівається на екваторі, і тому світиться інфрачервоними хвилями більше, ніж навколишні більш холодні гази.

164-річна орбіта Нептуна означає, що його північний полюс у верхній частині цього зображення просто не видно астрономам, але зображення Вебба натякають на інтригуючу яскравість у цій області. Раніше відомий вихор на південному полюсі також помітний, але вперше Вебб виявив безперервну смугу хмар, що його оточують.

Супутники Нептуна

Супутники Нептуна

Вебб також зафіксував сім із 14 відомих супутників Нептуна. На цьому портреті Нептуна домінує дуже яскрава точка світла з характерними дифракційними спалахами, які видно на багатьох зображеннях Вебба; це не зірка, а найнезвичайніший супутник Нептуна, Тритон.

Покритий застиглим блиском конденсованого азоту, Тритон відбиває в середньому 70 відсотків сонячного світла, яке потрапляє на нього. Він значно перевершує Нептун, оскільки атмосфера планети затемнена поглинанням метану на довжинах хвиль Вебба. Тритон обертається навколо Нептуна по химерній зворотній орбіті, що спонукає астрономів припустити, що цей супутник насправді був об’єктом пояса Койпера, який був захоплений гравітацією Нептуна. У наступному році заплановано додаткові дослідження Вебба як Тритона, так і Нептуна.