Морские животные клонировали себя от страха

Плоские морские ежи (Dendraster excentricus) клонируют сами себя в случае опасности – к такому заключению пришла группа учёных под руководством Ричарда Стрэтманна (Richard Strathmann) из университета Вашингтона (University of Washington).

Ранее учёные узнали, что морские ежи почти бессмертны, и выяснили тайну образования их колючек, теперь же они взялись за их питание и размножение.

Эти иглокожие обычно дрейфуют с течением и планктоном в морской воде, соответственно они легко становятся добычей голодных рыб. Лишь в возрасте шести недель ежи тяжелеют и оседают на дно. Но и здесь они вполне могут быть съедены.

    
Для сравнения размеров показаны ежи одинакового возраста (нескольких дней от роду): слева особь, которая находилась в "чистой" морской воде, справа клон особи, которую поместили в воду со слизью. Масштабная линейка — 0,2 миллиметра (фото с сайта washington.edu).

Для сравнения размеров показаны ежи одинакового возраста (нескольких дней от роду): слева особь, которая находилась в "чистой" морской воде, справа клон особи, которую поместили в воду со слизью. Масштабная линейка — 0,2 миллиметра (фото с сайта washington.edu).

Биологи поместили несколько особей плоских морских ежей (четырёх дней отроду) в морскую воду, в которой была растворена слизь рыб. Таким образом учёные надеялись донести до пятипалых, что опасность близко.

В пресс-релизе учёные отмечают, что они не знали, как отреагируют ежи, но последние намёк поняли и в течение 24 часов копировали себя.

Сначала появился зародыш, который оторвался от "родителя" и развился в полноценного (полностью идентичного) ежа. При этом во время клонирования "родитель" уменьшался в размере примерно в два раза, да и клон получался меньше, чем оригинал.

Контрольная группа находилась в "чистой" морской воде, и там панического "размножения" не наблюдалось.

Статья авторов опубликована в журнале Science, её можно скачать и здесь (PDF-документ, 92 килобайта).

Полное копирование себя весьма распространено среди иглокожих, но ранее подобное поведение учёные наблюдали лишь в ответ на улучшение внешних условий (появление обилия пищи или увеличение температуры), когда размножение для вида наиболее выгодно — пишет New Scientist.

В чём же выгода клонирования для особи? Один из ведущих авторов статьи — Дон Вон (Dawn Vaughn) — предполагает, что выгод две. Первая: генетическая информация выживает, даже если одного из ежей съедят. Вторая: меньшие размеры, вероятно, снижают шанс стать чьим-то обедом (рыбы просто-напросто не заметят).

Узнайте также о том, как рыбки-клоуны меняют пол, чтобы позаботиться о потомстве.

membrana.ru