Messenger снял невиданную сторону Меркурия

Аппарат Messenger успешно выполнил близкий пролёт Меркурия, при этом в поле зрения его камер попал участок планеты, который ранее никогда не фотографировался земными аппаратами.

Напомним, 14 января Messenger достиг первой от Солнца планеты впервые за 33 года после визита к Меркурию американской межпланетной станции Mariner 10.

Как и было задумано, Messenger пролетел в 200 километрах над поверхностью раскалённого мира. Правда, пока учёные не спешат публиковать полученные кадры и научные данные — идёт обработка результатов. Но первые снимки уже выложены в Сети. Так, специалисты, управляющие миссией, опубликовали кадр, отснятый межпланетной станцией через 80 минут после точки наибольшего сближения с Меркурием, с расстояния в 27 тысяч километров от него.

Данный снимок интересен тем, что на нём запечатлены территории, которые ранее никогда не были сняты космическими аппаратами. Ведь во время полёта Mariner 10 (сближавшегося с планетой в 1974-м и 1975-м годах) освещена была практически одна и та же сторона Меркурия, соответственно теневая осталась терра инкогнита.
14 января Messenger отснял половину из пропущенного Mariner полушария. Как и другие части Меркурия, оно оказалось покрыто множеством кратеров.

В верхней правой части кадра виден гигантский бассейн Caloris, в том числе его западная часть, никогда не виденная межпланетными аппаратами. Бассейн этот возник при падении большого астероида или кометы и является одним из самых крупных и самых молодых ударных бассейнов в Солнечной системе.

Новый снимок раскрыл учёным интерьер бассейна, более яркий, чем поверхность в окружающих районах планеты. Потому исследователи полагают, что Caloris может иметь отличия в составе пород.
Тёмные гладкие равнины окружают Caloris. Также учёные заметили внутри этого бассейна множество необычных кратеров с тёмными краями.

Позднее специалисты миссии Messenger намерены обнародовать и цветные снимки, и данные, полученные многочисленными приборами зонда.

Напомним, что Messenger летит по такой орбите вокруг Солнца, что вернётся к Меркурию ещё в октябре 2008-го и сентябре 2009 года, прежде чем выйдет на орбиту вокруг этой планеты в марте 2011-го.

membrana.ru